屠呦呦又获大奖,可荣誉背后是看不见的惨淡

屠呦呦又获大奖,可荣誉背后是看不见的惨淡

我们敬爱的屠奶奶又获大奖了!

10月22日,屠呦呦获得了2019 年度联合国教科文组织 - 赤道几内亚国际生命科学研究奖。继2015年获诺贝尔奖之后,屠奶奶再一次获得了全世界人民的认可。

联合国教科文组织在公告中说,中国中医科学院教授、2015 年诺贝尔生理学或医学奖获得者屠呦呦,因其在寄生虫疾病方面的研究获奖。她发现的全新抗疟疾药物青蒿素在 20 世纪 80 年代治愈了很多中国病人。世界卫生组织推荐将基于青蒿素的复合疗法作为一线抗疟治疗方案,拯救了数百万人的生命,使非洲疟疾致死率下降 66%,5 岁以下儿童患疟疾死亡率下降 71%。

屠奶奶及其团队造福了全人类。她所研究的青蒿素被世界卫生组织称做是“世界上唯一有效的疟疾治疗药物”。这是屠奶奶的荣耀,也是中国科研的荣耀。

然而,屠奶奶在发表诺贝尔奖感言时说:“我不想对于自己已经没有多大价值的诺贝尔奖给我的晚年生活带来巨大的困扰、烦恼和质疑。”屠奶奶的这番发言可谓是淡泊。

中华有屠奶奶这样淡泊的科学家是中华之幸,然中有屠奶奶这样的泰山北斗坐镇,却在技术应用上反而受制于国外,错失每年十亿美元的市场,实在令人淡泊不起来。

我们查了下屠奶奶的相关专利,惊奇的发现,以屠奶奶为发明人提交的专利申请文件共有四件,且均只在我国提交了专利申请。屠奶奶团队在其他国家没有申请过专利。要知道,专利是有地域性的,如果不在外国申请专利,相关技术在海外是得不到保护的。

上述所指四件发明专利申请中只有两件获得了授权。已获得授权的两件发明专利现在也都已经失效。失效的原因分别为专利权有效期届满和未按期缴纳专利年费而导致专利权提前终止。

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数据来源:吉江数据

现在中国是全球专利申请量最多的国家,许多名不见经传的小公司都能拿出几十件甚至上百件专利。相比之下,屠奶奶的专利数量实在令人唏嘘!

我们拨开历史的迷雾,来看看当年到底发生了什么。

中国在70年代就开始对青蒿素开展研究并取得了许多基础性科研成果。那为什么这么重要的科研成果,不率先申请专利呢?原来啊,中国专利法于1984年才颁布,1984年之前不存在在国内申请专利的说法的。

然而,即使国内无法申请专利,当年为什么不直接申请国外专利呢。在70年代,我国的国民普遍缺乏专利意识。对于研究成果,首先想到的是发表论文。中医研究院当年听闻南斯拉夫也在研究蒿属植物提取物时为了赶在国外同行之前发表成果,经卫生部批准后从1977年开始以集体名义陆续在公开刊物发表论文。但凡懂一点专利的朋友,听到这里不禁要哀叹,论文一经发布,论文的内容便失去了新颖性,就不再能申请专利了。关于青蒿素植物提取物的有关研发成果由此失去了在国外获得专利授权的机会。

上文提到的四件发明专利申请,其中还有两件审核没通过。我们来看看屠奶奶当年提交的名为“还原青蒿素的生产工艺”的发明专利申请文件。

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数据来源:吉江数据

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数据来源:吉江数据


发明名称是“还原青蒿素的生产工艺”,权利要求就写了一句话,说明书443个字,且并没有按照说明书的格式要求,以技术领域、背景技术、发明内容的方式和顺序来撰写说明书。该申请书被专利审查员认为技术方案公开不充分、不清楚,不符合专利授权的要求,该专利申请未能获得授权。基于同样的情形,屠奶奶的另一件关于双氢青蒿素制剂的专利申请,也没有获得授权。

如此重大的科研成果的专利申请书写成这样。在今天让人大跌眼镜。但是在当年,我国的整体的专利意识、专利文件撰写水平都不高的情况下,专利申请文件写成这样,并不是算意外。而且,屠奶奶作为首批申请专利的人,在中国专利法实施的当天,就能提交专利申请,其专利意识在当时,已经是非常领先的了。至于当时能不能找到专业的代理机构,也真还不好说。

就这样,由于特定的历史情况,中国首批与青蒿素有关的研发成果——在新的化合物(青蒿素)、制备方法(乙醇提炼)和用途(治疗疟疾)等研究成果就这样免费贡献给全人类了,中国失去了从应用广泛的青蒿素药物市场中获得垄断利益的机会。而罗氏、诺华、赛诺菲等国外药企从青蒿素药物研发中收益甚多。

1994年,跨国制药巨头瑞士诺华公司与我国军事医学科学院签署开发许可协议。诺华向军事医学科学院的合作伙伴——昆明制药厂采购原料药,并每年向军事医学科学院支付海外销售收入的4%。由于缺乏对药物国际市场运行规则的了解,进一步导致我国药企的药品专利向国外申请专利的情况并不多。而诺华、罗氏、赛诺菲等跨国药企通过通过购买研发等等一系列方式,在复方青蒿素专利领域已经形成了自己独有的专利壁垒。中国企业发展海外市场,反而处处受制于他人。

青蒿素系列药品面临的专利困境,从一个侧面折射出中国专利制度发展的曲折过程。不过令人稍感安慰的是,通过长期的对外开放与交流,我国已经有一批像华为这样的专利巨兽成长了起来。

而今我们应该吸取的教训是:只会埋头搞科研是不够的,我们还必须抬头看专利运用之路。但是,相对于西方部分发达国家的精细化专利市场运营机制,我们对专利的运用,还处在初级阶段。我们还需要强化对专利游戏规则的认识、提升专利布局的能力,学会通过专利运营提高公司的价值。

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文章标签:专利

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